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圆明园研究42期

乾隆朝宫里放烟花

哈恩忠

  

  “寂寞山高与水长,银花火树不成行。迎春别启新堂宇,燕九年年乐未央。”这是清人吴士鉴的一首观烟花诗,虽然短短几句,却将清宫燃放烟花的时间、地点、心情、规模条理得清清楚楚时间迎春、燕九地点圆明园之山高水长心情乐未央规模银花火树。

  很显然,燃放烟花无非是为了增加节日喜庆的气氛,深宫大内里也有和民间百姓同样的“乐和”事。乾隆朝正值清代的盛世,国家富裕,皇家生活享乐,这一点在喜庆节日燃放烟花中也可以清楚地折射出点点滴滴。

  一 银花火树般的烟花,渲染了节日气氛,陶醉了喜庆心情,成为清宫里喜庆氛围的浓重笔墨。这燃放烟花的乐和事,是与民间百姓一样的习俗,所燃放的烟花自然也会取材于民间。

  在当时来看,民间所燃放的烟花大体可分为三种爆竹。(1)爆竹。带响的叫“爆竹”,也有称炮仗、爆杖,包括单响的“麻雷子”,双响的“二踢脚”,成挂的“鞭”。(2)花。不带响的叫“花”。花的基本形式是本色白纸爆竹形,外裹彩纸,有粗有细。比较出名的有“太平花”、“盆花”、“炮打襄阳城”、“八角”、“花盆”、“葡萄架”等。还有小孩子玩的“滴滴金”、“耗子屎”、“黄烟”、“黄烟带炮”。(3)花盒。以花为基础制作,花盒以层数多、制作巧为精。

  而取材于民间的烟花,一旦进入到了清宫,就贴上皇家的标签,有了与民间的种种不同。《养吉斋丛录》中曾将皇宫燃放烟花的情状作了重重地邃染:“山高水长在圆明园之,俗呼西厂,地势宽敞,宜陈火戏。每岁正月十九日,例有筵宴……诸戏毕,命放花盒。侍侧者用顺风耳传谕,即有侍卫将左右柱上所系盒子药线淬火引之。金蛇电掣,倏忽间至十余丈外,而鹤焰腾辉,花芭布彩矣。”彩焰腾辉,五彩斑斓,不仅设置专用于燃放的场地,而且烟花制作精巧,可以说皇宫燃放的烟花达到了极致。

  有关清宫所燃放的烟花,在清代档案里有很多记载,这里掇拾一二。如乾隆五十六年三月,内务府总管福长安等人开始准备中元年节及次年正月燃放的烟花:“查的次年正月应用盒子花爆及今岁中元年节应用花爆现在即须次第成造。奴才等照乾隆三十七年奏明搏节数目内,除本年存剩盒子六架、翠帘三对、花爆起火等项二万八千四百八十七件。奴才等恭进盒子一架、泥花二十位,两淮盐政全德恭进盒子五架、翠帘四对、爆杖一万个、花一千个、起火一千枝外,应补造七尺千叶莲盒子二架、花爆起火等十万四百七十八件。”在随后的清单中,大大小小地罗列了烟花的诸多名目。如年例应行预备、万国乐春台烟火、热河法船烟火等都有明确规定。此外,年例十二月底:头号至五号爆杖每样各一百个、单响爆杖八百个。七夕:大起火三十枝、手把花三十个、单响爆杖三十个。中正殿念经:头号爆杖十个、二号爆杖四十个、三号爆杖二十个、四号爆杖十个。祭灶:头号爆杖十个。瀛台预备冰鞋十次:头号爆杖三十个。南府:彩爆五百个、彩烟二千个、彩火马二百个。花爆影壁六次:小爆杖一千八百个、手把花六百个、缨络六百个、彩灯马三百个、明登子六百个。以此观之,烟花的种类和制作数量都是很可观的。而且,对比乾隆五十二年的成造花爆数目清单,尽管时隔年,烟花应用的范围、制造的名目、规模数量均没有发生变化,反映出乾隆朝清宫对烟花燃放已经有完备的制度和规制要求。

  而实际上,燃放烟花也并不仅仅是清宫里庆祝节日娱乐方式,在一些重要场合还能起到调节气氛的作用,以至于逐渐形成了定例。如乾隆五十三年六月,缅甸贡使来到热河,内务府奉旨预备烟火:“奴才等遵即照依五十二年筵宴哈萨克之例,成造盒子二架、翠帘一对、小烟火一分。”五十六年五月筵宴哈萨克阿弥载,乾隆帝传谕“著预备烟火一分”。为此,内务府按照成例制造七尺千叶莲盒子一架、六尺盒子一架、翠帘一对、瓶花二十五位、节花八枝、手把花二十个、菊子十个、木香花十个、缨络十个、金台银碟十对、大泥花八位、单响炮仗二百个、双响炮仗一百个等。

  浏览一下乾隆朝清宫燃放烟花的清单,很容易发现烟花的名字直白、形象、易懂,与民间花团锦簇式的名称颇有不同,这或许多少还带有一些满洲先人生活的特点。

  二 清宫燃放的烟花,一般由内务府营造司花炮作承担制造,很有几分“特供”的意思,乾隆朝也是如此。有时因为种种原因,地方官员也进献烟花,或从民间购买。如乾隆五十六年两淮盐政全德一次就向清宫恭进“盒子五架、翠帘四对、爆杖一万个、花一千个、起火一千枝”。

  据《内务府现行则例》记载,花炮作有无品级库掌员,副库掌员,库守名,领催名。花炮作共有匠役名,分旗缺、民缺两种,而且根据需要还可以随时招雇。规模颇具,反映出烟花产量亦是很可观。为了烟花制作的“保质保”,总管内务府大臣每年还要选派一人临时负责花炮作烟花生产的监管。但也正因为临时担缺,负责烟花监管的内务府官员对烟花管理流程多不熟悉,年年更换官员对于烟花制造监管的作用也会有限,因此雍正六年正月改为5年一轮换。只是在第四年,由下一接办人员随同学办一年,以便次年接任。

  应该讲,清宫对于构建喜庆氛围的烟花还是足够重视的,用现在的话来说就是专职专人,从制造到监管到燃放,体现在方方面面。但有时还是会出现一些意外。如乾隆五十二年二月初七日,承办花炮作事务的员外郎庆德,因正月十五燃放的部分烟花点燃后没有同时燃烧起花,“所有备办烟火理宜严伤匠役人等如法制造,乃并未留心,详加稽查”,罚俸6个月,总管内务府大臣福长安等罚俸3个月。乾隆五十三年刚刚过完正月十五仅天,内务府大臣福长安等就自请处罚了,其缘由是“此次所放烟火翠帘烟焰过大,颜色不绿,彼时奴才等看出。查系制造时未能如法,用炭过多,是以烟焰过大,翠帘不甚显露”。不仅将有关制造匠役及监管官员责处,而且请自“罚俸三个月”。乾隆五十五年正月十七日,依旧是正月十五过后仅2日,又是因为“施放烟火并千叶莲盒子,烟觉过大”,员外郎庆德罚俸6个月,福长安等罚俸3个月。实际上,烟花的制造属于比较危险的行业,在当时的社会生产条件下,控制烟花燃放效果的技术往往过多的还是依赖于经验积累和生产条件,燃放烟花出现意外闪失也在所难免,只不过清宫的烟花已经有了皇家的身份,有关人员自然要为出现的闪失承担“罪责。

  出于对燃放烟花安全的关注,乾隆三十六年正月初八日,乾隆帝从制度上对燃放烟花做出规定,规定以后每年燃放烟花由“乾清宫太监一名,四执事库太监二名,尚乘轿太监二名,悬勤殿太监一名,自鸣钟太监二名”负责。并指定一名养心殿首领太监监放花炮。

  每年除岁迎新之前的十二月二十一日卯时,清宫里和各衙门都要停止一切政务活动,进行封宝,封存有关衙门的印信。隆帝颁旨“封宝之前,,办事后放炮仗。封宝之后,出门就放炮仗”。这里所指的出门是指出养心门,然后把宝玺放至交泰殿。很显然,有除旧去邪、平安迎新的目的。

  每年新正凌晨,乾隆帝从乾清宫乘轿到奉先殿、堂子等处行礼时,都要放头号炮仗作为前导。后至圆明园、长春园等处拜佛时,也要以燃放炮仗作为前导。正月十五元宵节,圆明园山高水长殿前等处燃放烟花。皇帝晚上到来时,前引也燃放花炮。

  在接神祭灶时,诸如宫内十二月十五日养心门外接神,二十三日坤宁宫祭灶,除夕早晨钦安殿拈香,以及佛堂上香等,各处也都要点放大、小或头号炮仗各10个。

  总之,每年一进腊月的后半月,皇宫内便进入“开炮”之日了。“如遇小建,着于十六日开炮;如遇大建,着于十七日开炮”,一直放到次年正月十九日为止。如果皇帝外出巡幸,皇帝銮舆走到哪里,烟花也放到哪里。

  说到清宫燃放烟花,最热闹、最值得一提的就是在圆明园东南隅的山高水长殿了。这里是皇帝召见大臣和外使的重要场所之一,俗称引见楼。殿前地势平坦、视野开阔,具备燃放烟花的条件。时人详细记述过圆明园里的各种娱乐活动:“上元夕,西厂舞灯、放火最盛。清晨先于圆明园宫门列火数十架,药线徐引燃,成界画栏杆五色。每架将完,中复烧出宝塔楼阁之类,并有笼鸽及喜鹊数十在盒中乘火飞出者。未申之交,驾至西厂。日既夕,则楼前舞灯者三千人列队焉,口唱太平歌,各执彩灯,循环进止,各依其缀兆,一转旋则三千人排成一‘太’字,再转成‘平’字,以次作‘万’、‘岁’字,又以次合成‘太平万岁’字,所谓‘太平万岁字当中’也。舞罢,则烟火大发,其声如雷翘,火光烛半空,但见千万红鱼奋迅跳跃于云海内,极天下之奇观矣。”燃放烟花的准备工作通常从头年的十二月开始,由内务府营造司安装烟花盒架,搭造灯盏罩棚、西洋秋千,摆设“抬头见喜”、“福自天来”等人物灯座。因为烟花的燃放事关皇家安全和政治影响,每年照例都会由提督衙门拨派官兵,于正月初二起即在圆明园花炮库周围看守火烛,驱逐无关人员,以防发生意外事故,直到正月二十日差务告竣,才会奉命撤回。

  对于清宫燃放烟花,乾隆帝出于统治的需要,往往在自己“阖家欢乐”的同时,允许王公大臣等一同观赏。如乾隆九年正月,传谕:“今岁山高水长处点放烟火盒子,著外省将军、副都统、大臣等,及京城部院衙门、旗下满洲大臣等,进内观看。著御前乾清们行走之蒙古王、额咐台吉等在两廊下坐;大臣等皆在阶下两旁列坐;准噶尔使臣图尔都著在头班大臣后随坐。”

  18世纪末有位英国使节回忆清宫燃放烟花,称燃放的烟花数量远超出他曾经看过的所有烟花的总数。中国烟花从设计的新奇、匀称和巧思的角度上来看,也远胜于他以前看过的烟花,“编排成火山普遍的爆发,绽射出光芒和闪烁;在园内使用的甩炮、弹射器、鞭炮、火箭和照明弹等,大约一个小时之后,还积有大童不散的烟云。”从另一个角度勾勒出清宫燃放烟花的规模和气派。

  康乾盛世之后,清朝开始走下坡路,国家财力日趋紧张。由于经费拮据,内务府花炮作每年制造花炮有限,渐渐不能满足需要。为了节省开支,道光二十三年五月,由管理花炮事务内务府大臣奏准裁撤了花炮作。自此之后,清宫所需花炮,均由内务府承办购买。

  

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